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更高级的战场 家电企业角力专利筹码

  家电企业在过去十多年打过价格战,也打过技术战,但今年最热闹的一块战场,很可能却是专利战。

  严格来说,专利战并非一个全新的话题,但家电界的专利战,却空前激烈。拿白电巨头们为例,在天气炎热、去库存进入快车道等多重作用下,空调也取得了大卖,大家的日子都还过得去。“表面”的繁荣下,企业之间的另一角力场却出现了暗涌,因为侵权问题,企业之间的专利战也被拔到前所未有的高度,诉讼案例甚至一时间堆积如山。

  先来看看空调份额排名前列的几位竞争对手之间的动作:6月,格力起诉美的,称后者侵犯了其实用新型专利,索赔金额达到5000万元;不久后,格力对奥克斯也提起诉讼,表示其新品空调侵犯格力的专利权,请求法院确认其侵权并判决赔偿1.1亿元。要知道,就在今年4月17日,广东省高级人民法院就奥克斯侵犯格力电器3项实用新型专利权一案作出终审判决,认定奥克斯侵权行为成立,在停止销售侵权空调产品的同时,还要支付格力230万元赔款。

  更“热闹”的是,奥克斯日前也反诉格力,称其在空调的几项技术上存在侵权行为,索赔5000余万元;而美的也“不甘示弱”,对格力发起了诉讼,称后者侵犯其“轴流风轮”的发明专利以及另外两项实用新型专利,共计索赔4000万元。除了白电,就连在黑电领域的创维,最近也被广州一家公司起诉,被索赔近2亿元人民币。仅仅上述这些曾被媒体报道的案例,涉及金额就高达数亿元。

  目前这些案子都在走正常的法律程序,先不论专利战的最终结果是谁胜谁负,就涉及金额之大、互相起诉的频率之高而言,家电企业之间互有攻守的专利战,对专利的重视程度,已经提到前所未有的高度。过去,在家电行业还相对传统时,埋头搞生产拼市场,缺乏对专利的全盘布局,后知后觉也是导致如今专利争夺激烈的一大原因。

  专利战怎么打,其实也是个有意思的话题。自己研制出新技术,进行专利申请以及自我保护,这并不难理解。但在残酷的商战中,专利战并非如此简单。“比如说,一家企业申请一个带管子的烟机专利,但别人却把管子的喷射角度和喷管形状等等去申请了专利,这家企业再想用这个形状或者角度的时候,就会落到对方的专利范围里去。”一名专利专家如是向笔者形容。也就是说,如果一开始不把布局做大、做好,只是埋头做自己的专利布局,那就会丧失很多机会,既要有基础专利,也要有卫星专利,才是家电企业布局专利的正确姿势。

  业内人士也指出,企业的专利现状都是跟它的业务现状相匹配的,就像过去的通讯行业专利战频发,因此,如今家电企业竞争充分,家电领域的专利被重视,也就自然而然了。这种重视程度到底有多高?笔者日前参加美的集团的一次开放日活动,也了解到目前知识产权已经上升到集团的战略层面高度,目前美的超过90人的专业团队来应对国内外的专利布局。该集团知识产权总监孙明岩表示,提高知识产权的保护,意味着公司业务步入了高风险的领域和市场,知识产权战场也进入了“全球化”阶段。而海尔此前也把专利提到与技术同样重要的定位。就在本月,格力全新推出的分布式送风技术,仅项目研究成果申请国家发明专利39项,其中8项申请国际专利。

  一个比较积极的现象是,通过整理一些专利数据也不难发现,家电企业知识产权发展的步伐正在提速,并且占据了整个专利产业链中相当重要的地位。国家知识产权局公布的2016年中国发明专利排行榜,格力电器位居全国第七。而美的方面提供的数据也显示,目前其国内专利申请总量达到5.4万件,其在全球家电领域上申请专利第一名。可以说,当下已经成为世界家电企业中坚力量的中国家电企业,也在知识产权布局上,越来越向国际领先水平靠拢。

  随着技术进步,以及更激烈的市场竞争,作为前车之鉴的通讯行业,也在过去十年曾经出现过多起专利战,稍有不慎,企业出海的时候甚至会到处碰壁。而今,充分竞争的家电行业,国际化加速、产品迭代不仅让白电巨头们仍要面对诸多专利挑战,比如智能家电之中就涉及了很多设计、通讯问题,专利战甚至会波及到通讯等其他行业,又比如美的、海尔的海外扩张,又会面对当地越来越多的专利条框与竞争。又比如格力在煤改电、在新能源领域的探索与合作,能否构建自己的专利壁垒,都值得关注。

  如今,在企业进一步多元化的路上,家电企业战场挪到了更高级的专利战,轰动效应不应只停留在少数几宗被曝光的诉讼上,不论是哪个细分领域的家电企业,都应该少点把专利当做“嘴炮”,踏实做好技术与专利“两条腿”布局,有序地应对国内外的激烈竞争,终究对企业和行业而言都是好事。

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来源: 南方都市报 责任编辑:shjiadian
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